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Publié par Pascal 08/08 7h19

Planètes habitables : document sur les découvertes de Kepler, à voir ce soir.

Sommes-nous seuls dans l’univers ? Un documentaire inédit, diffusé samedi 8 août à 20h50 sur ARTE, explore, à partir des données collectées depuis 2009 par le télescope spatial Kepler, la possibilité de l’existence de vie extraterrestre dans notre galaxie.

Notre galaxie, la Voie lactée, comporte entre 200 et 300 milliards d’étoiles. Bon nombre d’entre elles ont dans leur orbite des planètes de la même taille que la Terre, qu’on appelle exoplanètes, puisqu’elles se situent hors de notre système solaire.

Lancé en 2009 par la Nasa, le télescope spatial Kepler en a détecté des centaines de milliers. Une large proportion de ces exoplanètes pourrait accueillir la vie, si la température permettait d’y disposer d’eau sous forme liquide, condition sine qua non à la naissance d’organismes vivants. Or, si les exoplanètes tournent trop près de leur étoile, l’eau y devient de la lave en fusion. Trop loin, elle se transforme en glace.

À partir des données collectées par Kepler – dont le fonctionnement est aussi décrypté –, le documentaire s’articule entre d’étonnantes reconstitutions en images de synthèse de planètes quasi similaires à la Terre et d’éclairantes interventions d’astrophysiciens et d’astrobiologistes. Certains émettent des hypothèses sur la forme et la nature des créatures susceptibles d’habiter ces contrées encore inconnues. Car malgré les nouvelles découvertes suscitées par le télescope spatial, et même si nombre de ces intervenants veulent croire à une vie extra-terrestre, le mystère reste entier sur la nature de celle-ci.

Il serait logique, avancent les chercheurs, que les «aliens» aient aussi des membres pour se propulser, des yeux pour voir et une bouche pour se nourrir… Kepler poursuit actuellement son exploration intersidérale et vient de permettre la détection d’un nouveau système planétaire, situé à 150 années-lumière du soleil.

Credit photo : © Darlow Smithson Productions Ltd (illustration d'une Terre jumelle)

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charles 08/08/2015 11:30

Après le fabuleux " Gravité Zéro - Mission dans l'espace " de Jürgen Hansen diffusé hier soir ... :)