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Publié par François 26/02/2016 16h05

Vers un monde altruiste ? Documentaire inédit diffusé sur ARTE.

Et si l’altruisme était un élément essentiel de la nature humaine ? Une piste scientifique aussi passionnante que porteuse d’espoir suivie par Sylvie Gilman et Thierry de Lestrade.

Documentaire inédit à découvrir ce vendredi à 22h25 sur ARTE.

« L’homme est un loup pour l’homme » : l’histoire du monde semble écrite pour illustrer cet adage. Pourtant, des voix scientifiques s’élèvent depuis une vingtaine d’années contre cette vision de la nature humaine. Chercheurs en psychologie, primatologie, mathématiques ou neurosciences, ils mènent des expériences novatrices qui contredisent la thèse de l’égoïsme naturel et inventent le vocabulaire d’une autre histoire : l’altruisme et la coopération en sont les maîtres mots.

Des États-Unis au Népal en passant par l’Allemagne, Sylvie Gilman et Thierry de Lestrade sont allés à leur rencontre pour esquisser, sur la base de leurs découvertes, des solutions nouvelles aux maux de la planète, à l’opposé du pessimisme ambiant. Une enquête scientifique aussi passionnante que prometteuse avec, entre autres, la star des neurosciences Richard Davidson et son non moins célèbre « cobaye », le moine bouddhiste Matthieu Ricard, qui depuis longtemps se sont invités dans le débat public avec un slogan plus révolutionnaire qu’il n’y paraît : « Changez votre cerveau, changez le monde ! »

"Les habitants de La Nouvelle-Orléans post-Katrina font sagement la queue sous le soleil pour se partager l’eau potable. Des anonymes, filmés par des caméras de surveillance, risquent spontanément leurs vies pour sauver celles d’inconnus. À travers des tests répétés des centaines de fois, des bébés américains de quelques mois témoignent d’un sens inné de la justice tandis que leurs homologues allemands, un peu plus âgés, manifestent une tendance naturelle à aider autrui… Entre expériences scientifiques et innovation sociale, entretiens et observation documentaire, Sylvie Gilman et Thierry de Lestrade montrent que la coopération, si elle a été oubliée par les héritiers de Darwin, constitue dans l’évolution un élément au moins aussi important que la compétition. Et c’est le pari des chercheurs qui s’expriment dans le film : si l’altruisme existe, on peut le cultiver, à l’heure où la survie de l’humanité en dépend probablement. Et si l’altruisme était un élément essentiel de la nature humaine ?"

Sylvie Gilman : "Quand notre producteur, Jean-Pierre Devorsine, nous a proposé de rencontrer le moine bouddhiste Matthieu Ricard qui travaillait à son livre sur le sujet (Plaidoyer pour l’altruisme), notre réaction était plutôt mitigée : comment oser parler d’altruisme quand on voit l’état du monde ? En tant que réalisateurs, n’y avait-il pas des questions plus graves à traiter ? N’allait-on pas susciter des sourires moqueurs ? Quand nous avons réalisé que Matthieu Ricard n’abordait pas l’altruisme d’un point de vue moral ou religieux, mais sous l’angle du scientifique qu’il a été, nous avons compris que sa démarche faisait tout à fait écho à la nôtre : s’interroger sur des questions de société à partir de la science. Et notre enquête montre que l’altruisme constitue depuis une vingtaine d’années un champ de recherches scientifiques aussi vaste que novateur."

Thierry de Lestrade :" À Yale, à Harvard, à l’Institut Max-Planck, des scientifiques de réputation mondiale aboutissent à la même conclusion : la sélection naturelle vantée par les héritiers de Darwin n’est pas le seul mécanisme à l’oeuvre dans l’évolution. La coopération, l’entraide, sont également inscrites dans notre héritage, parce qu’elles ont permis à l’humanité de survivre : en tant qu’espèce, nous sommes prédisposés à l’altruisme. C’est ce faisceau convergent de découvertes que nous explorons dans la première partie du film. Ensuite, nous nous interrogeons avec des neuroscientifiques comme Richard Davidson, qui travaille étroitement avec Matthieu Ricard, sur la manière de faire fructifier cet héritage dont nous avons tant besoin aujourd’hui".

Crédit illustration © Via Découvertes.

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