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Publié par Pascal 08/04 5h40

Océan Indien : la nouvelle vie du Sri Lanka ce vendredi dans Thalassa.

Dans Thalassa  ce vendredi 8 avril en première partie de soriée sur France 3 : "Océan Indien : la nouvelle vie du Sri Lanka".

Une perle sur l’océan ! Indubitablement, l’île, de forme ovale, rappelle une pierre précieuse et c’est souvent par cette image que les voyagistes vantent le Sri Lanka. Situé dans l’Océan Indien, ce territoire de 65000 km2 est bordé de très longues plages de sable baignées de soleil une grande partie de l’année. Si l’on ajoute que l’ancien nom du Sri Lanka était Ceylan, c’est la Route des Indes et des grandes plantations de thé qui viennent à l’esprit. C’est à ce formidable voyage que les téléspectateurs sont conviés ce soir dans Thalassa.

Il y a encore quelques années pourtant, le Sri Lanka vivait un cauchemar. Une guerre coupait le pays en deux, le nord contre le sud, les tamouls contre les cinghalais. Guerre de territoire et de religion, le conflit a duré plus de trente ans jusqu’en 2009. Depuis le Sri Lanka panse ses plaies. Il offre un nouveau visage au monde et invite au plaisir, l’île sacrée renaît en puisant une bonne part de son énergie dans l’océan.

Amalka et Palitha sont des archéologues heureux. Ils ont jeté leur dévolu sur des statues de divinités hindouistes qui gisent par 30 mètres de fond et qui auraient 1000 ans d’âge. Ces pièces ne sont pourtant qu’un aperçu du trésor archéologique qui sommeille dans les eaux sri-lankaises au cœur des routes commerciales depuis des siècles.

François et Mickael sont des agents réceptifs français. Leur métier : organiser des séjours pour des tour-opérateurs, des particuliers ou des entreprises. Ces deux amis sont spécialistes du Sri Lanka. Ils savent que ce pays est une destination appréciée des Français… Entre 60 et 70 000 d’entre eux s’y rendent chaque année. C’est la troisième communauté touristique du pays.

Pierre Pringiers est belge. Il s’est installé au Sri Lanka en 1983 où il a fait fortune en fabriquant des pneumatiques. En décembre 2004 le tsunami ravage le pays, ce passionné de voile crée alors une fondation pour développer l’industrie nautique. Il veut former une main d’œuvre qualifiée et créer une nouvelle source d’emploi.

Camilas est pêcheur, comme son père, son grand-père et tous les hommes de sa famille avant lui. Chaque matin il part sur un orua, une pirogue à balancier et à voile typique du pays. Autrefois des centaines d’oruas prenaient la mer chaque matin, désormais ils ne sont plus qu’une cinquantaine. Face à la raréfaction des prises, Camilas est obligé de vendre le poisson des autres sur le marché. Pour espérer survivre la plupart des pêcheurs n’ont d’autre choix que de partir très loin à bord de petits chalutiers. Un périple risqué : s’ils franchissent la frontière avec l’Inde, ils peuvent être arrêtés par les autorités maritimes du « Grand Voisin ». 

Malik a 45 ans. Avec son frère Dilhan, ils sont les fils du fondateur de Dilmah Tea, l’une des trois plus grosses entreprises de thé au Sri Lanka. Le thé c’est l’or vert du pays ! C’est lui qui, sous l’appellation « Ceylan », a assuré sa renommée internationale à cette île de l’océan Indien. Ici, Malik ne parle pas de plantation, mais de terroir, comme le vin. Et comme le vin, le thé, une fois cueilli et séché, est goûté à l’occasion de « bruyantes » séances de dégustation.

Crédit photo © Feel Good Company