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Publié par Pascal 08/10 17h45

Documentaire sur Jean-Baptiste Charcot, pionnier de l'exploration des pôles, ce soir sur ARTE.

Ce samedi à 20h50, ARTE propose un documentaire inédit sur le commandant Jean-Baptiste Charcot, pionnier de l’exploration des pôles, disparu il y a 80 ans.

S'il a suivi des études de médecine, Jean-Baptiste, le fils du docteur Charcot – célèbre pour ses méthodes d'hypnose, qui ont influencé Freud – ne pouvait marcher dans les larges ornières tracées par son père. Fasciné par l'exploration, influencé très jeune par les œuvres de Jules Vernes, Jean-Baptiste Charcot a toujours rêvé de prendre la mer à bord d'un bateau qu'il nommerait à l'image de son désir fou, Le pourquoi pas ?.

Refusant de voir la France prendre du retard sur la fiévreuse exploration polaire qu'ont entrepris de nombreuses nations au début du XXe siècle, il épuisera jusqu'à ses derniers deniers pour monter sur pied une première expédition en Antarctique, et amener ainsi la science aux confins du monde connu.

La vie d'aventures qui s'ouvrira alors à lui est peut-être sans égale dans l'exploration scientifique, et lui vaudra le titre officieux, attribué par Paul-Émile Victor, son successeur, de « patron de l'exploration polaire ».

Aujourd'hui, ses enregistrements de données climatiques et océanographiques (d'une rigueur et d'une ampleur extraordinaires pour l'époque), profitent encore à la recherche, notamment pour étudier les bouleversements climatiques en cours.

Marc Jampolsky signe un film très documenté sur le destin hors norme de cet explorateur intrépide, de ses rêves d'enfants à son naufrage tragique sur des brisants islandais, lors d'un ouragan. Grâce aux nombreuses archives, photographiques et filmées, aux journaux de bord de ses voyages, à de multiples témoignages et de nombreuses séquences animées, le film nous entraîne à la suite du « gentleman des pôles » dans une inoubliable aventure scientifique.

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