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Publié par François 21/04/2019 13H10

Documentaire sur ARTE : Péplum, muscles, glaives et fantasmes (Vidéo).

À la suite du péplum biblique La tunique, avec Richard Burton et Jean Simmons, la chaîne ARTE propose ce dimanche à 23 heures le documentaire français Péplum : muscles, glaives et fantasmes. Un film au format 53 minutes, de Jérôme Korkikian, disponible ci-dessous.

En plus d’un siècle, le péplum s’est frayé un chemin dans la culture populaire à coups d’épées et de héros bodybuildés. Décryptage d’un genre à part entière.

Le cinéma muet des années 1910 se nourrit déjà des épopées forgées par les civilisations antiques, mais c’est dans les années 1950 que le péplum connaît son apogée. De la reconstitution gigantesque d’une Rome symbole de la superpuissance américaine (Quo Vadis) à la dénonciation du maccarthysme (Spartacus), le genre s’illustre, en pleine guerre froide, par des superproductions hollywoodiennes.

Cet âge d’or s’enracine dans les studios romains de Cinecittà, décors de plus de 180 péplums, dont le spec- taculaire Ben Hur. Pendant que les Américains réalisent des blockbusters en Cinémascope pour contrer l’essor du petit écran, les Italiens se réapproprient leur passé avec un cinéma bon marché porté par des héros bodybuildés. Le genre s’éteint au milieu des années 1960 au profit du western spaghetti avant de renaître en 2000 avec le multiprimé Gladiator de Ridley Scott.

En exaltant les aventures romanesques de héros avant tout masculins, le péplum a offert, tout au long de sa trajectoire, une image sensuelle et brutale d’une Antiquité fantasmée. De Victor Mature, premier “Monsieur muscle” du genre (Samson et Dalila en 1949), à Steve Reeves, culturiste vedette (Les travaux d’Hercule), en passant par Charlton Heston (Ben Hur), Jérôme Korkikian conte la fabuleuse épopée du péplum et de ses icônes, au travers d’archives et d’analyses de connaisseurs, dont le réalisateur Oliver Stone. 

Crédit photo © Apollon Films.

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