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Publié par François 30/09/2014 8H55

Les patients qui y ont goûté ne peuvent plus s’en passer. Et au sein même du corps médical, certains thérapeutes leur accordent un pouvoir quasi miraculeux. Et cela fait près de 70 ans que cela dure. Rhumatisme, asthme, maladies de peau, les indications du thermalisme sont nombreuses et plus de 530.000 personnes partent chaque année en cure dans l’une des 89 stations réparties sur le territoire. C’est bien plus que chez nos voisins, allemands ou anglais.

Alors, d’où vient donc cette confiance bien française dans le pouvoir des cures thermales ? Les eaux utilisées ont-elles vraiment des vertus curatives ? Les soins prodigués pendant 3 semaines sont-ils plus efficaces que les médicaments traditionnels ?

La médecine thermale manque de preuves scientifiques prouvant ses bienfaits et les médecins thermaux ont été longtemps réticents face à l’évaluation de leurs pratiques. Au plan économique, l’Assurance maladie dépense chaque année près de 230 millions d’euros pour les cures. Les patients à qui l’on prescrit des séjours reçoivent des soins qui sont remboursés à 65% par la Sécurité sociale. On comprend que les curistes satisfaits en redemandent. Mais à l’heure des fermetures d’hôpitaux et des déremboursements de médicaments, la Sécurité sociale doit-elle continuer de prendre en charge ces cures thermales ?

Car derrière cette question de santé publique, d’énormes intérêts économiques sont en jeu. L’activité des villes d’eau repose largement sur le thermalisme et plus de 110.000 emplois en dépendent. Existe-t-il en France un lobby du thermalisme ? Pourquoi toute réforme du système semble-t-elle impossible ? Et quels sont les nouveaux marchés à conquérir pour séduire toujours plus de curistes ?

De Dax à Vichy en passant par les couloirs de l’Assemblée Nationale, enquête sur les coulisses du thermalisme.  Ce mardi à 20h35 sur France 5.

Après la diffusion du documentaire, Marina Carrère d’Encausse, Michel Cymes et Benoît Thevenet reviennent en direct sur le sujet en compagnie d’experts et de témoins. Les téléspectateurs sont invités à poser leurs questions par e-mail sur france5.fr, par SMS au 41555 ou via #santef5

Enquête ce mardi sur France 5 sur le business des cures thermales.

Crédit photo © Pulsations.

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