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Publié par François 01/06/2013 10H30

 

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Au cœur de l'immense Pacifique, un caillou plat, une galette de corail posée sur les eaux indigo. On y vit de la pêche et de la culture, dans un décor qui fait rêver, à plus de sept cents kilomètres de la capitale polynésienne, Papeete. Mais l'envers du décor ressemble à un cauchemar.

 

Hao, l'atoll tranquille, a servi pendant des années de base arrière aux essais nucléaires français. Hao et ses habitants ont été sans le savoir empoisonnés durablement. En 2006, Envoyé spécial avait suivi John Doom et Bruno Barillot, deux militants de la cause anti-nucléaire qui menaient alors une enquête sur les conséquences des essais pour le compte du gouvernement polynésien. Ils s'étaient indignés devant les installations militaires laissées à l'abandon, les vastes décharges à ciel ouvert qui défiguraient l'atoll, et surtout l'éventuelle contamination des sols et du lagon.

 

Sept ans plus tard, l'équipe d'Envoyé spécial est de retour à Hao avec les deux enquêteurs. Sous la pression du gouvernement polynésien, l'armée a entrepris de nettoyer l'atoll et a investi soixante-trois millions d'euros dans un vaste chantier de réhabilitation. Mais l'invisible est plus menaçant : en juin 2012, une étude commandée par l'armée a révélé la présence de polluants extrêmement toxiques (PCB, métaux lourds, hydrocarbures) dans les sols de l'atoll, mais aussi dans certains produits de consommation de base (poissons, noix de coco). A Papeete, c'est le silence sur la contamination de Hao. Mauvaise publicité, porte ouverte à des demandes d'indemnisation, la page sombre des essais nucléaires et de leurs mortelles retombées n'est pas prête de se tourner.

 

Un reportage de Mathieu Dreujou à ne pas louper : diffusion ce samedi à 14 heures sur France 2.

 

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